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Extremos climáticos aumentarão os riscos para a cultura de milho

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7 min de leitura

Foto: USDA

 

Os problemas nunca vêm sozinhos, diz o provérbio. Um novo estudo da NASA mostra que o velho ditado se tornará cada vez mais verdadeiro sobre os problemas climáticos em um mundo mais quente. O estudo mostra que eventos climáticos extremos, como inundações e ondas de calor, se aproximarão cada vez mais no tempo e no espaço, aumentando os riscos de quebra de safras, incêndios florestais e outros perigos para a sociedade.

 

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Foto: crédito: USDA - A seca causou o fracasso desta safra de milho de Iowa em 2012. À medida que as mudanças climáticas aumentam a frequência de eventos extremos, o risco dobrará de que as colheitas de milho fracassem em pelo menos três das cinco principais regiões de celeiro do mundo no mesmo ano. 

 

 

Até o ano de 2100, o aumento das ondas de calor, seca e chuva excessiva combinados dobrarão o risco de falhas nas colheitas de milho relacionadas ao Clima em pelo menos três das seis principais regiões produtoras de milho do mundo no mesmo ano, de acordo com o estudo, publicado em Cartas de Pesquisa Ambiental. O Centro-Oeste dos EUA corre o maior risco de ser o local de uma dessas múltiplas falhas de colheita.

 

Muitos estudos anteriores modelaram mudanças em um único indicador climático, como o número de dias acima de 38 graus Celsius em uma determinada região. Mas os maiores impactos geralmente ocorrem quando os extremos ocorrem simultaneamente ou em sequência próxima. Por exemplo, os estados ocidentais estão muito familiarizados com o cenário em que o calor excessivo e a seca alimentam um incêndio florestal e, em seguida, chuvas fortes criam um novo perigo, deslizamentos de terra, na área queimada.

 

Os cientistas do clima trabalham há anos para entender e representar essas cadeias complexas de eventos interativos numericamente em modelos climáticos – uma tarefa assustadora que ultrapassa os limites do poder de computação disponível. 

 

“Só nos últimos cinco anos, mais ou menos, foi desenvolvida uma estrutura para aplicar o pensamento de risco composto à análise climática de uma maneira que você possa realmente computar sem perder a cabeça”, disse o principal autor do estudo, Colin Raymond, um cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia.

 

Para seu estudo, a equipe de pesquisa usou um conhecido modelo climático alemão chamado Grand Ensemble do Instituto Max Planck para executar 100 simulações individuais dos anos de 1991 a 2100. As simulações do passado (1991 a 2020) mostraram que o modelo foi capaz de para representar clusters de eventos extremos, como a alteração do calor extremo com chuvas extremas, de forma consistente com a forma como eles realmente ocorreram naquele período. Os pesquisadores analisaram simulações do futuro até 2100 para examinar prováveis ​​mudanças futuras nos riscos climáticos, particularmente em riscos que podem ocorrer simultaneamente ou em sucessão próxima.

 

Raymond e seus colegas se concentraram em como o aumento do agrupamento de riscos de temperatura e precipitação afetará o milho. Esta importante cultura alimentar é cultivada em todo o mundo, com seis regiões principais, ou celeiros, representando cerca de dois terços de toda a produção. Os EUA são o maior produtor de milho do mundo, colhendo cerca de 419 milhões de toneladas (380,3 milhões de toneladas métricas) em 2021.

 

As simulações do modelo mostraram que, em 2100, ondas de calor extremas em todo o mundo, com duração de pelo menos três dias, ocorrerão duas a quatro vezes mais do que agora. Os extremos de três dias de chuva geralmente aumentam de 10% a 50% na frequência. Os pesquisadores também analisaram como esses eventos crescentes se agruparão no tempo e no local. Eles então analisaram como todas essas mudanças combinadas podem afetar as futuras colheitas de milho, usando a relação entre os extremos climáticos de calor e chuva e falhas de safras passadas como guia.

 

Pelas suas melhores estimativas, a chance de que um conjunto de eventos cause a quebra das colheitas de milho em pelo menos três dos celeiros do mundo no mesmo ano quase dobrará, de 29% para 57%, até o ano 2100. Embora pequeno, o a chance de falha nas colheitas nas cinco maiores regiões de celeiro em um único ano crescerá ainda mais significativamente – de 0,6% para 5,4%. O Centro-Oeste dos EUA é a região com maior probabilidade de ser incluída em anos com três falhas no celeiro, seguida pela Europa Central.

 

O estudo também examinou como os riscos aos incêndios florestais e à saúde humana aumentariam à medida que os extremos se seguissem mais de perto. Todos os resultados mostraram, que

 

“as coisas estão interconectadas de uma forma que não apreciamos muito até agora. Não são apenas ondas de calor. Não é só calor e seca. São todas essas interconexões que melhor explicam os impactos severos com os quais mais nos preocupamos quando estamos tentando evitar grandes desastres”, disse Raymond.

 

Por Carol Rasmussen, Laboratório de Propulsão a Jato da NASA

 

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